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대한민국 미래농업, 탄소 저감에 달렸다

기사승인 2021.05.28  00:04:17

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- ■ 탄소중립 우리가 선도한다-농업기술실용화재단 박철웅 이사장

농업분야 과학기술의 성과를 산업화하는 전담기관인 농업기술실용화재단은 2017년 수원시대를 접고 익산시대를 맞이하며 두드러진 성과를 거두고 있다. 특히 농업의 가장 큰 강점인 녹색성장을 위해 반드시 이뤄내야 할 탄소중립을 위해 다양한 사업추진을 펼치고 있는 농업기술실용화재단은 존재감을 높이면서 괄목할만한 성과를 거두고 있다.

   
▲ 박철웅 이사장은 탄소중립과 디지털육종, 스마트기기 표준화 등에 농업기술실용화재단이 제역할을 하겠다고 밝혔다.

자발적 온실가스 감축사업 등으로 탄소중립 이끈다
농생명ICT검인증센터 통해 스마트기기 국가표준 강화
디지털육종 전환지원으로 육종연한 단축·고부가가치 품종 개발

-탄소중립은 농업계의 주요 화두로 떠오르고 있다. 최근 올해 온실가스 감축사업 참여자 선정을 마쳤는데 예년과 달라진 점이 있나?
온실가스 감축사업, 농산물 저탄소인증, 농식품기업 온실가스 감축 지원 등을 통해 CO2 15만 톤까지 감축을 확대한다. 자발적 온실가스 감축사업은 에너지 이용효율 향상기술, 친환경 농업기술, 신재생에너지 사업 등 온실가스를 감축할 수 있는 새로운 기술로 현재 15개의 방법이 정해져 있다. 농업분야 탄소중립을 달성하기 위해선 많은 농가가 온실가스 감축사업에 참여할 수 있어야만 한다.

현장에 많이 보급된 다겹보온커튼을 설치한 농가들이 온실가스 감축사업에 참여할 수 있도록 제도개선을 추진했다. 주요 작물별로 표준 온실가스 감축량을 개발해 감축사업 등록과 인증을 간소화했으며, 지난해부터 지자체와 연계해 농업인 개별이 아닌 지역별 단체신청을 받도록 했다. 그 결과, 올해 2배 이상 농가 참여가 예상된다.

-저탄소 농축산물 인증제는 마케팅 측면에서 유통업계가 주목하고 있는 것으로 안다. 현재 인증농가 규모와 지원책은?
이 인증은 저탄소 농업기술을 적용해 생산 전과정에서 필요한 에너지와 농자재 투입량을 줄이고 온실가스 배출을 감축한 농산물에 부여하는 것이다. 인증가능 품목은 식량·채소·과수·특용작물 등 51개로 품목별 평균 온실가스 배출량보다 적어야 한다. 지난해 저탄소 인증농가는 4700호로 매년 약 20% 이상 증가하고 있으며, 생산자와 소비자에게 종합적인 지원이 이뤄지고 있다.

생산자에게는 품평·상담회를 열어 농가와 백화점, 대형마트 등과 일대일 밀착상담으로 판로개척을 돕고 있다. 소비자는 이마트와 올가홀푸드 등과 그린카드로 저탄소 인증 농산물 구입 시 결제금액의 9%를 에코머니 포인트로 적립해주고 있다. 탄소 발자국을 줄이기 위한 일련의 지원으로 생산자, 유통계, 소비자의 동참을 이끄는데 재단의 역할이 중요하다고 본다.

-저탄소 농업기술 도입과 참여할 농가 확대를 위한 지원도 궁금하다.
새롭게 도입되는 바이오차는 농업부분의 유일한 탄소포집(CCUS, Carbon Capture, Utilization and Storage)기술로 열분해 또는 가스화와 같이 제한된 산소조건에서 바이오매스를 350℃ 이상 온도로 가열해 발생하는 고체물질이다. 바이오차는 이미 토양개량과 비료로도 유용하며 다른 산업부분에서 건축자재 등으로 쓰이는 다양한 연구가 활발하다. 온실가스 감축사업은 올해 최초로 자발적 감축사업 심의위원회를 통해 ‘바이오차 이용 탄소고정 감축사업’을 시범도입해 이 기술을 적용한 농업인의 사업등록과 온실가스 감축량 인증을 지원할 예정이다.

-디지털농업으로 전환이 가속화되고 있다. 올해 ICT 기자재 검정과 스마트팜 혁신밸리 실증에 나서고 있는 것으로 안다.
스마트팜 기자재 업체는 영세한 규모로 운영되고 있으며 국가표준 적용과 상용화가 지연되는 등 문제점이 있어 그 피해를 농업인이 고스란히 떠안고 있다. 스마트팜 기자재의 국가표준 적합성, 호환성 및 성능 등을 확인하기 위한 검정서비스와 사전·사후 기술지도에 나서고 있다. 지난해 12월에 농생명ICT검인증센터가 완공돼 ICT 기자재의 성능 등이 국가표준 규격에 적합한지를 검인증하고 있다. 이 센터는 신뢰성 시험동, 시설원예 기자재 시험시설과 축산 기자재 시험시설 등으로 구성돼 있고, 온·습도 등의 센서 13종, 보온덮개 등 구동기 9종에 대한 국가표준을 만들었다. 올해는 스마트 축사, 스마트 원예 등을 추가해 총 42종의 국가표준을 만들 것이다.

스마트팜 혁신밸리는 스마트팜 제품과 기술성능 검증을 위해 스마트팜 실증단지를 구축해 기술 상용화와 국산화를 촉진하고, 글로벌 경쟁력을 강화하기 위해 지자체별로 실증 특화분야를 나눠 추진하고 있다. 전북 김제의 실증 특화분야는 ICT 기자재로 신품종 재배와 기능성물질, 약용작물 등이고 경북 상주는 농업용 로봇으로 자율주행 로봇과 병해충, 수출플랜트 등이다. 전남 고흥은 기후변화 대응으로 반밀폐형 온실, 드론과 아열대작물, 친환경 농자재 등이고, 경남 밀양은 스마트팜 구조자재로 나노기술과 소프트웨어, 에너지 절감 등이다.

-코로나19로 식량안보가 대두되면서 종자의 중요성도 부각되고 있다. 그래서 재단의 디지털육종 전환지원사업도 궁금하다.
디지털육종은 유전자, 작물성장 데이터 등의 빅데이터와 IT기술을 활용해 신품종의 육성효율을 높이고 기존엔 개발이 힘들었던 가뭄 저항성 등 고부가가치 품종을 만들어 내는 첨단 육종방법이다. 하지만 국내 대부분의 종자기업은 전문인력과 고비용으로 디지털육종을 활용하기가 쉽지 않다. 이에 디지털육종 전환지원사업으로 종자기업의 이같은 어려움을 덜어주고, 외부기관의 도움을 받아 신속하게 전환되도록 돕는 것이다.

필요한 컨설팅과 분석비용의 50%가 국비로 지원되고, 올해는 27개 종자기업이 이 사업에 참여한다. 2025년까지 100억 원의 국비가 투입될 계획으로 종자기업의 신품종 개발을 촉진하고 세계시장에서 경쟁력 강화에 도움이 될 것으로 기대한다.

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이희동 기자 lhdss@naver.com

<저작권자 © 농촌여성신문 무단전재 및 재배포금지>
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